Martin Almada

 (Alternative Nobel award 2002)


On November 24, 2014 Edward Snowden was awarded, in the locale of the Swedish parliament, the ALTERNATIVE NOBEL AWARD .  The award was given in recognition of his work in defense of “an open and liberal society, and also for having not repented of uncovering the massive web of Internet and telephone communications espionage conducted in the United States of America “(Ultima Hora. Asunción, November 25, 2014).


Edward Snowden became known worldwide for having leaked, in June 2013 via the Washington Post and The Guardian newspapers, numerous classified documents on global cyber-surveillance programs of the Secret Services of the United States of America and the United Kingdom.   Due to fears for his own personal safety and fear of persecution by the US justice system — which did later accuse him of committing a serious crime against the state — Snowden traveled first to Hong Kong and then to Moscow.  In the Russian capital he received refuge and it is there he still remains.



With this narrative line as background, I want to convey to Edward Snowden my appreciation for his courageous attitude, and add my voice to those who struggle for a free and open society, one in which the fear of being spied upon, manipulated, or intervened upon shall have no place.


The reasons which have motivated giving to Snowden the ALTERNATIVE NOBEL  PRIZE  also demonstrate the growing dangers which threaten the freedoms of our societies.   We are becoming ever more vulnerable to unscrupulous uses of advanced technologies placed at the service of an imperial power, ignoring all laws, establishing through espionage a control over governments, citizens, businesses …. control over everything.


These secret practices of control, of intervention in the personal and civic lives of citizens, of social intelligence, are not themselves new; they have been underway for a long time. New, however, are the current and future technologies whose increasingly advanced techniques allow us to perform them with levels of effectiveness difficult to imagine not long ago. We have records showing that for many years there have been actions developed to control and espionage.


The United States, for example, in 1965 (almost fifty years ago!) implemented a plan of espionage in Chile, “CAMELOT” by name.    Through an apparent scientific survey, the plan was to conduct a socio-political study to detect possible social reactions to an intervention of the armed forces during a moment of crisis or chaos.  The first attempt showed a total rejection of the plan by academics called to collaborate.  They saw the plan as a violation of professional ethics incompatible with the world of science. In response, the Chilean government, then headed by Eduardo Frei Montalva, was forced to prohibit USAID (US Agency for Development) from continuing the experiment.





But the US did not renounce the plan, it simply moved on to Paraguay, where his faithful ally, General Stroessner, the “champion of anti-communism in Latin America,” welcomed him warmly.  In my doctoral thesis at the University of La Plata (Argentina) I criticized this socio-political espionage as a method to assess the causes of social unrest, whose results would then be used by Stroessner to take measures to smother possible riots and to prevent his own overthrow.  The plan was thus developed in Paraguay and was the starting point for the creation of the Armed Forces Intelligence Services.  However, it did not prevent the dictator from being ousted by his own in-law, General Andrés Rodríguez, with the support of the Embassy American, in February 1989.



The manner in which I discovered the CAMELOT plan was surprising.  During 1972 and 1974 the Argentine government gave me a grant to conduct my PhD in Educational Sciences at the prestigious University of La Plata.  Before traveling to Argentina I requested official documents regarding education in Paraguay.  I was authorized to take the appropriate documentation itself by Dr. Federico Mandelburger, the Secretary of Technical Planning to the President of the Republics.



Reviewing the material, I was struck by the title of one document: “PARAGUAY: EDUCATION, FAMILY, AND SOCIETY “.  In the first meeting with my advisor, Professor Ricardo Nassif, Faculty of Humanities, we jointly analyzed the document and found that “PARAGUAY: EDUCATION, FAMILY AND SOCIETY” had been prepared by the Institute for Integrated and Harmonious Development (IDIA), where known national activists experts of the Christian Democrats of Paraguay worked.  Supposedly the document was developed, as it stated, “to serve the country in this time of reflection, providing some objective support to study the prospect of national development.”


It was clear that the document was intended to identify potential subversives through “confidential surveys”.  The views of thousands of Paraguayans from all sectors of society, their religious beliefs, their political choices, their “commitment to democracy” and other personal information were reflected in it.  It had been conceived by the Office for Social Research at American University in Washington at the request of the CIA and the Pentagon.


I could never imagine that the government of Stroessner would authorize me to take a document of such importance to be studied at the University of La Plata.  A document that, although not stamped with the proverbial phrase “Secret” or “official document” much less the acronym CIA or the word Pentagon, was inspired no doubt by the US and developed by the progressive wing of the Paraguayan Christian Democrats. Subsequently, the military dictatorships of the Southern Cone, very angry about the dissemination of the document, accused me of acquiring it thanks to “my comrades” in either Moscow, Havana or Beijing!  This fabrication was added to the “political sin” that my thesis work represented, a work that was inspired by the methodology of liberation educator Paulo Freire and his pedagogy of liberation.  All this increasingly placed me in the crosshairs of the military dictatorship.


To these events were added my union organizing in the field of teaching, demanding a living wage and decent housing for all educators.  I was eventually arrested and tortured.  Forty years ago my crime was described as “intellectual terrorism” and it cost me 1000 days of imprisonment, the torture and death of my wife, Celestina Pérez, like myself an educator, and the confiscation of our goods.  Thanks to the energetic intervention of Amnesty International, the Committee of Churches (Catholic and Protestant) and many noble human rights organizations, I recovered my freedom in February 1978, after mounting a 30 day hunger strike, followed by 15 years in exile in Paris.


In December 2002 I was awarded, at a ceremony in the Swedish parliament, the ALTERNATIVE NOBEL AWARD, having been nominated by Amnesty International.  The prize was awarded to me “for… courage in defense of Human Rights in Paraguay and Latin America”.  In this description I would include the discovery of that US socio-political espionage for early detection of any serious social conflicts which could damage its policy.


Ironically, twelve years later on November 24, 2014, Edward Snowden, a US citizen, was also awarded, the ALTERNATIVE NOBEL  AWARD  “… for his courage and skill in revealing the unprecedented extent of state surveillance violating basic democratic processes and constitutional rights.”  Although he could not collect the award personally, his figure has become an international benchmark for advocates of a world free of secrets.


In conclusion, the purported “GLOBAL SECRET MONITORING” by the US government, supposedly a defender of Western Christian civilization, is at odds with the basic principle of Scripture that says: “Therefore do not fear them, for there is nothing concealed that will not be revealed, or hidden that will not be known.”(Matthew 10:26).


Asuncion, December 6, 2014




                                                SNOWDEN Y YO                                              

                                              Dr. Martín Almada

   (Premio Nobel Alternativo 2002)                    


                  El 24 de noviembre del 2014 Edward Snowden recibió en el parlamento sueco el PREMIO NOBEL ALTERNATIVO  en reconocimiento a su labor en defensa de ”una sociedad abierta y liberal y por no haberse arrepentido de destapar la trama masiva de espionaje de comunicación telefónica y de Internet llevada a cabo en los Estados Unidos de Norte América” (Ultima Hora. Asunción, 25 de noviembre de 2014).         


                  Edward Snowden fue conocido mundialmente por haber filtrado, en junio de 2013,  a través de los periódicos The Washington Post y The Guardian documentos clasificados sobre programas globales de CIBERVIGILANCIA a cargo de los Servicios Secretos de los Estados Unidos de Norte América y del Reino Unido. Snowden, ante la persecución de la justicia norteamericana que lo acusó de cometer un grave crimen contra el Estado, viajó a Hong Kong primero y después a Moscú por razones de seguridad personal. En la capital rusa recibió refugió y en ella aún permanece.

                   Desde estas líneas quiero transmitir a Edward Snowden mi reconocimiento por su valerosa actitud y unir mi voz a los que luchan por una sociedad abierta y libre, en la que no tenga cabida el temor a ser espiado, intervenido,  manipulado.

                   Las razones que han motivado la concesión a Snowden del PREMIO NOBEL ANTERNATIVO  demuestran como cada vez son mayores los peligros que amenazan la libertad de nuestras sociedades. Como cada vez estamos más indefensos ante la utilización sin escrúpulos de unas tecnologías avanzadas puestas al servicio de unos poderes imperiales que, saltándose todas las leyes, establecen mediante el espionaje un control sobre gobiernos, ciudadanos, empresas….sobre todo el mundo. 

                   Estas prácticas secretas de control de los pueblos, de intervención en la vida personal de los ciudadanos y las ciudadanas, de espionaje social, no son nuevas, llevan realizándose desde hace mucho tiempo. Lo nuevo son las tecnologías actuales y futuras que permiten, con unas técnicas cada vez más avanzadas, realizarlas con unos niveles de efectividad difíciles de imaginar no hace mucho tiempo. Tenemos antecedentes que demuestran como desde hace años se vienen desarrollando acciones de control y espionaje.

                   Los EEUU, por ejemplo, ya implantaron en Chile, en 1965 (hace casi cincuenta años!), el plan de espionaje “CAMELOT”, que intentaba, mediante una aparente encuesta científica, realizar un estudio socio-político para detectar la posible reacción social ante una intervención de las Fuerzas Armadas en caso de crisis o caos. La primera experiencia tuvo el total rechazo de los académicos llamados a colaborar que consideraron el plan como una violación de la ética profesional incompatible con el mundo de las ciencias. Ante ello el gobierno chileno, entonces presidido por Eduardo Frei Montalva, se vio obligado a prohibir a USAID (Agencia de EEUU Para el Desarrollo) la continuidad de la experiencia.

                   Pero EEUU no renunció a su plan y lo trasladó al Paraguay, donde su fiel aliado, el dictador general Stroessner, el “campeón del anticomunismo en América Latina”, lo acogió con gusto. En mi tesis doctoral en la Universidad de la Plata (Argentina) denuncié este espionaje socio-político como método para evaluar las causas de las revueltas sociales, y cuyos resultados servían a Stroessner para tomar medidas para sofocar las posibles revueltas y evitar así su derrocamiento.  El plan se desarrolló pues en Paraguay y fue punto de partida para la creación del Servicio de Inteligencia de las FFAA, aunque no impidió que en su momento el dictador fuese destituido por su propio consuegro, el general Andrés Rodríguez, con el apoyo de la embajada norteamericana, en febrero de 1989.

                   La forma como descubrí el plan CAMELOT fue sorprendente. Durante los años 1972 y 1974 el gobierno argentino me concedió una beca para llevar a cabo mi doctorado en Ciencias de la Educación en la prestigiosa Universidad de La Plata. Antes de viajar a la Argentina solicité documentación oficial sobre la educación en Paraguay. Me atendió y autorizó a llevarme la documentación pertinente el propio Secretario Técnico de Planificación de la Presidencia de la República, Dr. Federico Mandelburger.

                   Revisando el material me llamó la atención el titulo de un documento: “PARAGUAY. EDUCACIÓN, FAMILIA Y SOCIEDAD”. En la primera reunión con mi director de tesis, el profesor Ricardo Nassif, de la Facultad de Humanidades, analizamos conjuntamente el documento y descubrimos que “PARAGUAY. EDUCACION, FAMILIA Y SOCIEDAD” había sido elaborado por el Instituto de Desarrollo Integral y Armónico (IDIA), donde trabajaban conocidos expertos nacionales militantes de la Democracia Cristiana del Paraguay. Supuestamente el documento fue realizado para, como se decía en el mismo, “servir al país en esta hora de reflexión, proporcionando un apoyo de alguna objetividad para estudiar la perspectiva de desarrollo nacional”.

                   Era evidente que el documento estaba destinado a identificar potencialidades subversivas a través de “encuestas confidenciales”. Se reflejaban en él la opinión de miles de paraguayos y paraguayas de todos los sectores de la sociedad, sus creencias religiosas, sus opciones políticas, su “compromiso con la democracia” y otras informaciones personales. Lo había concebido la Oficina de Investigaciones Sociales de la Universidad Americana de Washington a petición de la CIA y del Pentágono.

                   Nunca pude imaginar que el gobierno de Stroessner autorizara a llevarme un documento de tal importancia para ser estudiado en la Universidad de la Plata. Un documento que, aunque no apareciese en él la consabida frase: “Secreto” o “Documento oficial” y mucho menos las siglas CIA o Pentágono, estaba inspirado sin ninguna duda por EEUU y elaborado por el ala progresista de la Democracia Cristiana paraguaya. Posteriormente, los militares de las dictaduras del Cono Sur, muy enojados por la difusión del documento, me acusaron de obtenerlo gracias a “mis camaradas” de Moscú, La Habana o Pekin! Este infundio se añadía al “pecado político” que representaba el enfoque dado a mi trabajo de tesis, inspirado en la metodología de la educación liberadora del pedagogo Paulo Freire. Todo ello me iba colocando cada vez más en el punto de mira de la dictadura militar.

                   A estos hechos se añadió mi práctica sindical en el campo del magisterio, reclamando un salario digno para los educadores, así como viviendas dignas. Finalmente fui detenido y torturado. Hoy hace 40 años que mi delito fue calificado de “Terrorismo Intelectual” y me costó 1000 días de prisión, la tortura y muerte de mi esposa, la educadora Celestina Pérez y la confiscación de nuestros bienes. Gracias a la enérgica intervención de Amnistía Internacional, al Comité de Iglesias (católica y protestante) y a las organizaciones de Derechos Humanos, puede recuperar, en febrero de 1978, mi libertad después de 30 días de huelga de hambre, a lo que siguieron 15 años de exilio en París.

                   En diciembre de 2002 recibí, en el parlamento sueco, el PREMIO NOBEL ALTERNATIVO  a propuesta de Amnistía Internacional. El premio me fue concedido “por su coraje en defensa de los Derechos Humanos en Paraguay y América Latina”. En esta tarea había que incluir el descubrimiento del espionaje socio-político norteamericano para detectar a tiempo graves conflictos sociales que perjudicaran su política.

                   Por ironía del destino, doce años después, a Edward Snowden, ciudadano norteamericano, se le concedió en el parlamento sueco, el 24 de noviembre de 2014, el PREMIO NOBEL ALTERNARTIVO  “por su coraje en defensa de la civilidad democrática mundial, en especial por su defensa de la privacidad para superar la vigilancia global en secreto”. Aunque no pudo recogerlo personalmente su figura se ha convertido en referente mundial para los defensores de un mundo libre, sin secretos.

                   En conclusión, la pretendida “VIGILANCIA GLOBAL EN SECRETO” de los gobiernos norteamericanos , supuestamente defensores de la civilización occidental y cristiana ,riñe con el principio básico de las Sagradas Escrituras que reza: “No hay ningún secreto que no llegue a descubrirse, ni nada escondido que no llegue a rebelarse” (Mateo, 10).


      Asuncion, 6 de diciembre del 2014



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