Russell Tribunal on Palestine


“May this Tribunal prevent the crime of silence“…


…declared Lord Bertrand Russell to define the spirit and the objective of the International War Crimes Tribunal constituted in 1966 to investigate crimes committed in Vietnam and judge them according to international law. Initiated by Lord Russell, Nobel Prize of literature in 1950, and supported by eminent intellectuals such as Jean-Paul Sartre, who chaired the Tribunal, Lelio Basso, Guenther Anders, James Baldwin, Simone de Beauvoir, Lazaro Cardenas, Stokely Carmichael, Isaac Deutscher, Gisèle Halimi, Laurent Schwartz…, this Tribunal was named the Russell Tribunal.

The Russell Tribunal has no legal status but acts as a court of the people, a Tribunal of conscience, faced with injustices and violations of international law, that are not dealt with by existing international jurisdictions, or that are recognised but continue with complete impunity due to the lack of political will of the international community. Today, and in the same spirit, the Bertrand Russell Foundation supports the setting up of a Russell Tribunal to examine the violations of international law, of which the Palestinians are victims, and that prevent the Palestinian People from exercising its rights to a sovereign State.

This Tribunal has been named the Russell Tribunal on Palestine. It will reaffirm the supremacy of international law as the basis for a solution to the Israeli Palestinian conflict. It will identify all the failings in the implementation of this right and will condemn all the parties responsible for these failings, in full view of international public opinion.

It will thus examine the various responsibilities that lead to the continued occupation of the Palestinian Territories by Israel and the non-application of the United Nations resolutions, from Resolution 181 of the 29th of November 1947, on the partition of Palestine, to Resolution ES-10/15 of the 20th of July 2004, that acknowledges the Opinion of the International Court of Justice (ICJ) – of the 9th of July 2004 – on the construction of the Wall by Israel in the Occupied Palestinian Territories and requests all the UN Member States to acquit themselves of their legal obligations as defined by the ICJ Opinion. The responsibilities of Israel and also of other states, particularly the United States and the Member States of the European Union, the Arab States and the international organisations concerned (United Nations, the European Union, the Arab League) will be scrutinised.

The Tribunal also aims, through this approach, to contribute to the mobilisation and the involvement of civil society in all the states concerned on the question of Palestine.

The Russell Tribunal on Palestine is composed of eminent people from all states, including Israel, which will be one of the states investigated. The legitimacy of the Russell Tribunal on Palestine does not come from a government or any political party but from the prestige, professional interests and commitment to fundamental rights of the Members that constitute this Tribunal.

The Russell Tribunal on Palestine is an International People’s Tribunal created by a large group of citizens involved in the promotion of peace and justice in the Middle East


Extraordinary session of the Russell Tribunal on Palestine to examine the crime of genocide in Gaza

24-25 September – Brussels – Albert Hall, Brussels


For immediate release

On Wednesday September 24th Judges, legal scholars, United Nations officials, journalists and cultural luminaries will gather in Brussels for an emergency session of the Russell Tribunal on Palestine focusing on Israel’s most recent military operation in Gaza ‘Operation Protective Edge’.

The Tribunal will examine Israeli war crimes, crimes against humanity and for the first time regarding Israel, the crime of genocide. The Tribunal will also examine the legal consequences and third state responsibilities arising from the above

The members of the jury are Michael Mansfield QC, Professor of International law and former judge John Dugard, former UN Special Rapporteur on Human Rights Richard Falk, President of the EJE Association (Les Enfants, le Jeu, l’Education) and wife of Tribunal patron Stephane HesselChristiane Hessel, Founder of the Tunisan Association Against Torture Radhia Nasraoui, Film Director Ken Loach, Writer Paul Laverty, Pink Floyd founder Roger Waters, former African National Congress Minister Ronnie Kasrils, Egyptian novelist Ahdaf Soueif, and author Vandana Shiva.

The Jury will hear from the following witnesses: Genocide expert Dr Paul Behrens, Advocacy Units Coordinator of Defense for Children International Ivan Karakashian, Surgeons Mads Gilbertand Mohammed Abou-Arab, Palestinian Centre for Human Rights Director Raji Sourani, munitions expert Colonel Desmond Travers, Advocacy Officer at Aprodev Agnes Bertrand, former Israeli soldier Eran Efrati,Coordinator in Europe with the Palestinian Boycott, Divestment and Sanctions National Committee (BNC) Michael Deas, Film-maker Ashraf Mashharawi and journalists Mohammed Omer, Martin Lejeune, David Sheen, Max Blumenthal and Paul Mason.

Guardian Cartoonist and author Martin Rowson will be the Tribunal’s illustrator.

The Russell Tribunal on Palestine was established under the patronage of the late Stephane Hessel, a former resistance fighter, concentration camp survivor and author of the Universal Declaration of Human Rights and the recent multimillion selling ‘Time for Outrage!’(Indignez-vous!)

This is the fifth session of the peoples’ tribunal to take place in the past five years. Other have examined Third Party complicity regarding the UN, EU, and Corporate complicity as well as the Crime of Apartheid.

Archbishop Desmond Tutu said of the Tribunal: “There is no military solution to the conflict in the Holy Land. Violence begets violence, which begets more hatred and violence. Nor have the world’s political and diplomatic leaders succeeded over many years to engineer a just and sustainable peace. Civil society must step into the breach, as it did in South Africa’s struggle against apartheid. The Russell Tribunal on Palestine is an important civil society initiative to hold Israel to account.”

The jury will give its findings at 10am on the 25th September at an international press conference at the International Press Center (IPC, Brussels). In the afternoon, the Jury will be received at the European parliament and address a message to the UN General Assembly for its reopening.



Russell Tribunal Media Team:

Email: pressRTOPgmailcom

Ewa Jasiewicz 0044 7754 360 030 (English, Polish and spoken Arabic)

Katarzyna Lemanska 0032 489 04 48 22 (French and Polish)

Twitter: @RussellTribunal



Tribunal Russell para Palestina sesiona en Bruselas por crímenes y genocidio en Gaza



Diario Uchile | Martes 23 de septiembre 2014 19:04 hrs.


El Tribunal examinará los crímenes de guerra y de lesa humanidad perpetrados por Israel, y, por primera vez en este caso, el de genocidio. Además, analizará posibles consecuencias legales y la responsabilidad que le corresponda a otros Estados por estos delitos.



Claves: gazaisraelpalestina

El miércoles 24 de septiembre, jueces, juristas, académicos, altos funcionarios de las Naciones Unidas, periodistas y destacadas figuras del mundo de la cultura, se reunirán en Bruselas para dar lugar a una sesión de emergencia del Tribunal Russell para Palestina, enfocándose en la más reciente operación militar israelí en Gaza, “Operación Margen Protector”.

El Tribunal examinará los crímenes de guerra y de lesa humanidad perpetrados por Israel, y, por primera vez en este caso, el de genocidio. Además, analizará posibles consecuencias legales y la responsabilidad que le corresponda a otros Estados por estos delitos.

El Tribunal Russell para Palestina se estableció gracias al patrocinio del fallecido Stephane Hessel, quien durante la Segunda Guerra Mundial fuera prisionero de un campo de concentración y combatiente de la resistencia, y más tarde fuese autor de la Declaración Universal de Derechos Humanos y de la reciente, multimillonariamente vendida obra “¡Indignaos!”, que dio origen al movimiento Indignados.

Ésta es la quinta sesión de esta corte de la sociedad civil.  En los últimos cinco años, las anteriores sesiones examinaron la complicidad de las Naciones Unidas, de la Unión Europea, de las empresas, y el crimen de Apartheid cometido en Palestina.

“No hay solución militar al conflicto en Tierra Santa. La violencia conduce a la violencia, lo que a su vez genera más violencia y odio. Ni los líderes mundiales ni la diplomacia han tenido éxito en sostener una paz justa. La sociedad civil debe ser quien se haga cargo de la situación, como lo hizo cuando Sudáfrica luchaba contra el Apartheid. El Tribunal Russell para Palestina es una importante iniciativa de la sociedad civil para que Israel rinda cuentas”, dijo el arzobispo suadfricano Desmond Tutu, célebre por su lucha contra el Apartheid en su país.

El jurado expondrá sus conclusiones a las 10 horas del día 25 de septiembre en una conferencia de prensa en Bruselas. Esa misma tarde, será recibido en el Parlamento Europeo y agendará un mensaje para la reapertura de la Asamblea General de Naciones Unidas.

Los miembros del jurado, son: Michael Mansfield, QC (Queen´s Counsel); John Dugard, académico de derecho internacional y ex juez; Richard Falk, ex Relator Especial de la Comisión de Derechos Humanos de la Organización de Naciones Unidas;  Christiane Hessel, Presidenta de la Asociación EJE (Los niños, el juego, la educación, por sus siglas en francés) y viuda del patrocinador del Tribunal, Stephane Hessel; Radhia Nasraoui, fundadora de la Asociación Tunesina contra la Tortura; Ken Loach, director de cine; Paul Laverty, escritor; Roger Waters, músico, fundador de Pink Floyd; Ronnie Kasrils, Ex Ministro del Consejo Nacional Africano; Ahdaf Soueif, novelista egipcio; y Vandana Shiva, escritora india.

Se esperaba contar con los testimonios clave de Raji Sourani, director del Centro Palestino de Derechos Humanos, y del cineasta palestino Ashraf Mashharawi, pero se les negó la salida de Gaza, debido al bloqueo impuesto por Israel y al cierre de la frontera con Egipto, por lo que sus alegatos deberán realizarse por teleconferencia.

Por otra parte, el periodista palestino Mohammed Omer, a quien también se le negaba la salida, logró viajar a inicios de esta semana y podrá presentarse ante el tribunal.

“El tratamiento a nuestros testigos demuestra a lo que se somete a los miles de palestinos prisioneros en Gaza. La comunidad internacional tiene la llave para abrir Gaza. La presión diplomática, incluyendo sanciones, se deben aplicar hasta que Israel y Egipto, y su brutal bloqueo de ocho años cese, pues constituye un crimen contra la humanidad y un castigo colectivo para 1.8 millones de personas”, sostuvo Frank Barat, coordinador del Tribunal.

El jurado apreciará los testimonios de los siguientes testigos y peritos: Dr Paul Behrens, experto en genocidio; Ivan Karakashian, Coordinador de la Unión para la Defensa Internacional de la Niñez; Mads Gilbert y Mohammed Abou-Arab, cirujanos; ; Coronel Desmond Travers, experto en municiones; Agnes Bertrand, Defensora en Aprodev-; Eran Efrati, ex soldado israelí; Michael Deas, Coordinador en Europa de la Campaña Palestina para el Boicot, Desinversión y Sanciones a Israel (BDS); Martin Lejeune, David Sheen, Max Blumenthal and Paul Mason, periodistas. El caricaturista de The Guardian y autor, Martin Rowson, será el ilustrador.


Más información en
Twitter: @RussellTribunal



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